Dahlia Bunganya Indah, Umbinya Mengandung Inulin
S. Widowati (05/08/2006)

Kalau kita mendengar kata dahlia, yang terlintas dalam pikiran kita ialah bungaindah dengan warna-warni yang sangat beragam, dari warna putih, merah, ungu, kuning,jingga, sampai kombinasinya. Namun, umbi dahlia tidak pernah dimanfaatkan, kecualisebagai bibit.

Padahal, umbi dahlia mengandung inulin yang bermanfaat bagi kesehatan. Inulinadalah salah satu komponen bahan pangan yang kandungan serat pangannya sangat tinggi(lebih dari 90 persen, bk), dimanfaatkan dalam pangan fungsional.Inulin merupakan polimer dari unit-unit fruktosa (lihat gambar Inulin). Inulinbersifat larut di dalam air, tidak dapat dicerna oleh enzim-enzim pencernaan, tetapidifermentasi mikroflora kolon (usus besar). Oleh karena itu, inulin berfungsi sebagaiprebiotik.

Prebiotik adalah komponen pangan yang berfungsi sebagai substrat mikroflorayang menguntungkan di dalam usus. Komponen pangan yang mempunyai sifat prebiotikantara lain inulin dan fruktooligosakarida, galaktooligosakarida, dan laktulosa.Inulin terdapat pada umbi dahlia (Dahlia sp. L), umbi Jerusalem artichoke(Helianthus tuberosus), chicory (Chicoryum intybus L), dandelion (Taraxacum officinaleWeber), umbi yacon (Smallanthus sanchifolius), dan dalam jumlah kecil terdapat didalam bawang merah, bawang putih, asparagus, pisang, dan gandum.

Lemak
Manfaat inulin di bidang pangan, antara lain, sebagai pengganti lemak dan gulapada produk makanan rendah kalori serta sebagai bahan baku pembuatan sirup fruktosa.Sementara dalam bidang farmasi, inulin digunakan untuk uji fungsi ginjal.Inulin bersifat larut dalam air, tetapi tidak dapat dicerna oleh enzim-enzim dalamsistem pencernaan mamalia sehingga mencapai usus besar tanpa mengalami perubahanstruktur. Meskipun demikian, inulin dapat mengalami fermentasi akibat aktivitasmikroflora yang terdapat di dalam usus besar sehingga berimplikasi positif terhadapkesehatan tubuh.

Di dalam usus besar, hampir seluruh inulin difermentasi menjadi asam-asamlemak rantai pendek dan beberapa mikroflora spesifik menghasilkan asam laktat. Hal inimenyebabkan penurunan pH kolon sehingga pertumbuhan bakteri patogen terhambat.Mekanisme seperti ini berimplikasi pada peningkatan kekebalan tubuh.Asam laktat yang dihasilkan juga merangsang gerak peristaltik usus sehinggamencegah konstipasi dan meningkatkan penyerapan kalsium untuk mencegahosteoporosis. Untuk mendapatkan manfaat di atas, inulin telah digunakan dalam beberapaproduk susu. Manfaat peningkatan kekebalan tubuh lebih diarahkan untuk anak-anak,sedangkan mencegah osteoporosis ditujukan bagi wanita usia menopause.

Generatif
Tanaman dahlia dapat dikembangkan dengan tiga cara, yaitu perbanyakangeneratif dengan benih, perbanyakan vegetatif dengan setek, dan perbanyakan vegetatifdengan umbi.

Saat ini telah dikembangkan metode perbanyakan dengan kultur jaringan. Umbidahlia, selain digunakan sebagai bibit, juga dapat dimanfaatkan sebagai sumberkarbohidrat fungsional, yaitu inulin.

Berdasarkan jenis bunganya, terdapat lebih dari 12 jenis dan telah dikembangkanratusan macam untuk tujuan bunga potong dan tanaman pot. Umbi dahlia dapat dipanenpada saat tanaman berumur minimal tujuh bulan setelah tanam. Dahlia jenis kaktus,berumbi besar, dapat menghasilkan lebih dari 25 ton umbi segar per hektar.Pada prinsipnya, semua jenis umbi dahlia mengandung inulin, tetapi kadar dansifatnya bervariasi. Lima jenis umbi dahlia dari daerah Cianjur, Jawa Barat, telah dikajipotensi dan karakteristik inulinnya (Widowati, dkk, 2005). Kadar air umbi segar berkisarantara 79,7-88,45 persen, berarti bobot bahan kering (dry matter) 11,55-20,3 persen.Umbi segar mengandung inulin 5,94-16,26 persen, sedangkan inulin yang terekstraksekitar 4,37 persen (bb).

Sebagai bahan prebiotik, inulin memberikan manfaat yang penting karena sifatmengikat air dari beberapa polisakarida penting dalam mempertahankan air di dalamlambung.

Prospek dan kendala
Inulin banyak dimanfaatkan oleh industri pangan yang memproduksi makananringan yang biasa dikonsumsi dan disukai oleh anak-anak dan remaja. Hal ini sangatbermanfaat mengingat kecenderungan pola makan segmen tersebut umumnya tinggikalori dan rendah serat pangan.

Pola makan seperti ini sangat berisiko menimbulkan obesitas dan gangguankesehatan pada usia dini. Untuk mengurangi kalori, inulin dapat digunakan sebagaipengganti lemak karena inulin hanya mengandung kalori sebesar 1,5 kcal/g. (Tungland,2000)

Populasi bifidobakteria (bakteri probiotik) pada bayi yang diberi ASI eksklusifmencapai 95 persen dari keseluruhan mikroflora intestinal, sedangkan pada orang dewasahanya sekitar 25 persen. (Tungland, 2000)

Perubahan komposisi ini terjadi akibat perubahan pola makan dan penggunaanantibiotik sehingga mematikan sebagian besar bakteri yang menguntungkan. Untukmengembalikan kondisi mikroflora pada komposisi ideal, dapat digunakan produkproduksinbiotik (gabungan prebiotik dan probiotik). Inulin juga dapat digunakan untukpengayaan (enrichment) produk makanan, seperti es krim, jeli, cake dan cookies, buburbayi, dan masih banyak contoh lainnya.

Di Indonesia, dahlia baru mulai dibudidayakan dalam jumlah besar untukdimanfaatkan bunganya dengan sentra penanaman di Lembang dan Cianjur, Jawa Barat.

Penulis dari BB Litbang Pascapanen Pertanian, Bogor

Plantamor adalah tempat berbagi informasi yang berkaitan dengan pengenalan berbagai jenis tumbuhan, mulai dari namanya, tampilannya, keindahannya, tempat tumbuhnya, hingga hubungan kekerabatan mereka antara satu dengan lainnya. Selain itu, Plantamor juga menyediakan berbagai informasi tambahan yang relevan dengan dunia tumbuhan termasuk menyediakan sarana untuk melihat secara virtual tampilan mereka di lokasi nyata tempat tumbuhnya.

Nama-nama ilmiah dan taksa yang tersimpan di dalam catatan Plantamor adalah kumpulan dari berbagai sumber, terutama USDA. Buku utama yang paling sering kami jadikan acuan adalah Tropica; Color Cyclopedia of Exotic Plants and Trees hasil karya Alferd Byrd Graf. Nama-nama ilmiah dan umum dalam bahasa Inggris hampir bisa dipastikan berasal dari kedua sumber utama tersebut. Adapun nama-nama umum dalam berbagai bahasa di Asia Tenggara banyak kami ambil dari buku-buku terbitan PROSEA, Plant Resources of South-East Asia merupakan salah satunya. Tentu saja, kami juga tetap selalu mencari sumber lain jika masih diperlukan untuk verifikasi.

Terima kasih anda telah mengunjungi kami. Jika ada saran dan koreksi, silakan anda sampaikan melalui plantamor dot com dengan nama akun muslihudin. Kami akan menerimanya dengan senang hati.



Terima kasih,
Cak Mus